那些伟大而隐秘的知识(下)

作者:读裁者黄远辉,专注人文历史,质量标准,知识产权

推荐阅读书单:《人体简史》《万物简史》《趣味生活简史》《思维简史》《人类简史》《列奥纳多·达·芬奇传》

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二、人体的秘密

比尔·布莱森,1951年出生于美国艾奥瓦州,曾任职于伦敦《泰晤士报》《独立报》,同时也为《纽约时报》《国家地理杂志》撰文,作品主要包括旅游类随笔、幽默独特的科普作品,比如《万物简史》《趣味生活简史》《人体简史》等,横跨多个领域,皆为非学院派的幽默之作。

《趣味生活简史》其实是一本人类文明史,比尔·布莱森写自己住的英国乡下的房子,从门口写到客厅,从一间屋子写到另一间屋子。他把卫生间写成了一部个人卫生的历史;把厨房写成了一部烹调和厨具的历史;把卧室写成了一部性爱、死亡和睡觉的历史;把五斗橱写成了一部战争、饥荒、工业革命、启蒙运动的历史……这本书被称为比尔·布莱森在家里“穿着拖鞋”写出的历史书,写得妙趣横生。

我们今天重点介绍的是他写的《人体简史》,中文版是2020年6月才出版的。这本书让人大开眼界,不仅知识点密集,而且幽默风趣,阅读体验极好。

一秒钟内我们的身体会产生一百万个红细胞,每一个红细胞在我们体内大概循环15万次,而且是高速地循环,50秒钟在我们体内循环一圈。也就是说,50秒钟血液就可以完成一次从心脏再回到心脏的循环过程。人类活动所需的氧气和养分都离不开它们的辛劳。

人类的身体有多少个原子呢?7000亿个原子,即7×1027个原子。如果把人类的肺打开铺在地面上,可以铺满一个网球场。把人类的呼吸道气管连接起来,可以从伦敦连到莫斯科。人类的血管(包括动脉、静脉、毛细血管等)连起来,可以绕地球2.5圈。人类的所有DNA(即脱氧核醣核酸)连在一起,比从地球到冥王星的距离还要远。人体就是一个小宇宙,将体内的东西全部连起来,人类可以直接冲出银河系,不是开玩笑的。

每天人类的身体里大概有1-5个细胞会发生癌变,也就是说我们每年大概有1000多次得癌症的可能。但是,我们的免疫系统能够识别那些不健康的癌变细胞,然后帮我们清理掉这些“叛徒”。

人类的身体有很多缺陷,比如牙齿。人类的嘴在进化的过程中,因为发展出语言系统,口腔变小了,有些牙齿就放不下。所以人类到了30岁以后都会长智齿,那个智齿长出来没地搁,需要人为拔掉。

人的嘴里面有一个非常重要的器官叫会厌,是个小盖子,当我们说话的时候,它打开,当我们吃饭的时候,它就盖上,把气管遮住,避免食物进入气管。所以,“食不言,寝不语”是很有道理的。吃饭的时候聊天是大忌,一不小心食物进入气管会人就会噎死,每年有很多人都是因为这件事而死掉的。后来有人发明了一个叫做“海姆立克急救法”,这是一个非常重要急救方法,建议大家搜索一下这个视频学习一下,关键时刻可以救人一命。

我们知道很多生物的器官,毁掉了还能长出来,比如壁虎的尾巴;还有一种神奇的海洋生物——海星,海星没有头,它的智力分散在全身,你切掉它身体的任何部分,切掉的部分甚至能再生为另一个海星。创业圈就非常推崇海星模式(日本叫阿米巴模式)。但是,人类的器官很难自我修复,人的大脑、心脏、肾脏等器官一旦受损,人就死掉了。

人体最大的器官是是皮肤,皮肤具有两个方面的屏障作用:一方面防止体内水分、电解质以及其它物质丢失;另一方面阻止外界有害物质的侵入。皮肤保持着人体内环境的稳定,同时也参与人体的代谢过程。一个成年人的皮肤展开面积在2平方米左右,重量约为人体重量的16%。最厚的皮肤在足底部,厚度达4毫米,眼皮上的皮肤最薄,只有不到1毫米。

人体每天正常情况下大概会消耗1.5升水,包括出汗、排泄等。人体损失3-5升水以后,就出现头痛和昏睡的状况。如果损失6-7升水,就会产生精神上的损害,精神恍惚,头脑会受到损伤。损失10升水以上,人类就进入死亡状态。所以,多喝水是保持身体的健康的关键。

《人体简史》提到一个非常有意思的现象就是脱发,脱发大多发生在中年男性身上,“地中海”中年男性表示很受伤。每个人头上大概有10万-15万个毛囊,平均每天大概会掉50-100根头发,有些掉了就不再长回来,大约60%的男性到50岁就秃顶了。

研究表明,随着年龄的增长,一种叫二氢睾酮的激素容易变得紊乱,使得头上的毛囊关闭,一个男人的二氢睾酮分泌多了以后,头顶上的毛囊关闭。但是,鼻孔和耳朵里的毛囊,反而保留得更多。所以,很多中年人,耳朵里、鼻子里面开始长出毛。

比尔·布莱森在书中告诉我们,治疗秃顶的最有效的方法是什么呢?挥刀自宫,即阉割,阉割能够有效地治疗秃顶。一般人没有这个勇气,秃顶总比自宫要好啊。女性就好运得多,不受二氢睾酮的影响,但是女性也会脱发,主要是因为头顶的微生物发炎了,这会导致女性脱头发。

我们骂人会说是不是脑子进水了,这话不对,因为人类的大脑本身有80%就是水,剩下的是脂肪和蛋白质。大脑没有任何痛感,比如把你的脑子打开,拿手戳大脑它不会疼,大家如果看过《电锯惊魂》的电影,其中一个情节就是医生通过打开大脑来减压,竟然还保持清醒状态。

大脑是人体高度复杂精密的器官,只占身体重量的2%,但是却消耗人体20%的能量。但是,大脑每天消耗的卡路里基本是定量的,每天大概400卡,所以多用脑并不能减肥。大脑最神奇的地方在于它的信息容量,人的大脑可以容纳200艾字节的信息,相当于当今世界的所有数字内容。

普通人每天大脑消耗的能量,大概相当于整体的20%,新生儿的大脑消耗65%的能量。这就是为什么新生儿要一直睡觉,他不干别的,全部能量用来长脑子。

耳朵是主要的听觉器官,噪声的疼痛阈值大概是120分贝,高于150分贝的噪声可以使耳膜爆裂。一个安静的图书馆音量分贝大约是30分贝;一个成年人打鼾的音量是60-80分贝;飞机引擎启动时的音量是150分贝。这里的分贝音量单位,是一个对数函数。所以音量分贝的增加不是线性的,而是级数级别。比如两个10分贝的声音总量,不是20分贝,而是13分贝。

除了脑子,人类最伟大的器官就是心脏,它每天大概跳10万次。哺乳动物的心脏一辈子大概跳动8亿次。老鼠一秒钟跳10次,身体越小心脏跳得越快,大象跳得很慢。但是无论是老鼠还是大象的心脏,都是跳8亿次。人类在没有进化成人类之前,大概也是8亿次。

有人说心脏跳得多死得快,体育运动员是不是死的早呢?其实不是,如果我们不锻炼,每分钟心脏跳的次数就多,大家如果带手环或者智能手表的话,可以测一下,平均是80-120次/分钟左右。但是,运动员或者经常运动的人,在没有运动的时候,平均脉搏是60次/分钟左右。所以,经常运动的人的寿命会相对地延长。

人体有六百多块肌肉,肌肉不用就会退化。一个宇航员在太空当中,大概只有五到十一天漂浮的状态用不到这些肌肉,下到地面上以后,他会失去20%的肌肉,宇航员为航天事业作出了重大的牺牲。因此,瘫痪对于人来说是一件非常要命的事,瘫痪在床以后,他的各种能力开始丧失,肌肉流失特别快。所以,我们需要把一个瘫痪在床上的患者翻来翻去,让他的肌肉能够动起来,防止肌肉流失。

三、求知的乐趣

1994年,婚后不久的比尔·盖茨对妻子说他要买一个很昂贵的“笔记本”。妻子不解:你不是已经有世界上最好的手提电脑了吗?比尔·盖茨说,这是一册真正意义上的笔记本,而且有500多年的历史,这就是达芬奇的笔记。

有人估计,达芬奇一生记录的笔记在两万多页以上,但留传下来的只有七千多页,分32册,被博物馆和个人收藏。比尔·盖茨最终以三千万美元的拍卖价买下其中一册,足见比尔·盖茨对达芬奇的敬仰。

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▲达芬奇的笔记本,图片来自网络

达芬奇没有受过正式教育,但凭着强烈的好奇心,涉猎了当时所有的科学领域,笔记本里记录了他对解剖学、化石、鸟类、心脏、飞行器、光学、植物学、地质学、水流、武器等方面的研究。

达芬奇笔记本里有一条给自己的提示:要了解啄木鸟舌头的结构。后来,他发现啄木鸟的舌头可以伸长到它嘴巴的三倍。不用的时候,有类似软骨结构的舌头收回到头颅内,经下巴环绕啄木鸟的头最终盘回在鼻孔。当啄木鸟用坚硬的嘴用力不断敲击树干时,其力量之大足以凿穿坚硬的树皮,但它奇异的舌头和支持结构给鸟的头部形成一层保护,确保它的头不会被震坏。

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▲啄木鸟的舌头构造,图片来自网络

被霍金誉为“会讲故事的物理学家”伦纳德·蒙洛迪诺,从“求知欲”的独特视角,在《思维简史》一书中为我们展示了一部跨越数百万年的人类进化史。伦纳德·蒙洛迪诺在书中说到,“人类的高贵,在于我们的求知欲。

2021-04-23 原文

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