中药漫谈|赤芍与白芍,不易说清楚的芍药

芍药是可以媲美牡丹的传统名花,而今天我要说的药用芍药是毛茛科多年生草本植物芍药的根。现代中药学将芍药分为白芍与赤芍,二者功效有别,然而古代并无赤白之分,如《神农本草经》只言芍药,《伤寒论》中用到芍药的方,如桂枝汤也只名芍药。

中药漫谈|赤芍与白芍,不易说清楚的芍药

究竟赤芍与白芍来源有什么区别呢?目前的标准是以野生不去皮晒干者为赤芍,栽培去皮煮后晒干者为白芍。这里要注意了,古用芍药皆以野生为主,故应为今之赤芍,即《伤寒论》所用芍药皆为赤芍。从炮制加工也可佐证,白芍是置沸水中煮后去皮再捞起晒干而成,而《伤寒论》所用芍药并无去皮之说。古代芍药野生资源丰富,而现如今野生资源面临枯竭,也开始转向人工栽培。

无论赤芍还是白芍,新采挖时其根皮均为褐色,张锡纯说:“白芍出于南方,杭州产者最佳,其色白而微红,其皮则红色又微重……赤芍出于北方关东三者,各山皆有,肉红皮赤”。可见赤白芍并非以根色来辨别。又有谓赤芍开红药,白芍开白花,则与实际不符,实则赤芍多开白花,而白芍开红花。

中药漫谈|赤芍与白芍,不易说清楚的芍药

《神农本草经》言芍药:味苦、平,主邪气腹痛,除血痹,破坚积,寒热疝瘕,止痛,利小便,益气。目前一般认为赤芍味苦,性微寒,归肝经;白芍,味苦、酸、甘,性微寒。张山雷认为《本经》所说“邪气腹痛,寒热疝瘕,止痛,益气”等功效,是指白芍功用;而“除血痹,破坚积,利小便”则是赤芍的功效。张氏此说不可信,《本经》时代芍药本无赤白之分,何以又能分别功效之不同?而且还将两种功效合于一芍药名下,就更奇怪了!我认为《本经》所说功效本就是指赤芍而言,其功效以祛邪为主,活血行滞止痛为其专长,但其实也包含了部分现今白芍的功效。白芍是后世逐渐衍生出的一种药材,从前面赤白芍的来源与加工炮制方法而言,二者本就有一定联系,但白芍水煮而去皮(皮为赤色),已无活血之功,而以养血柔肝为主。成无己说“白补而赤泻,白收而赤散”,实则赤芍泻中有补,散中有收,只是补收之力较逊。

中药漫谈|赤芍与白芍,不易说清楚的芍药

《本经》明言芍药主邪气腹痛,张仲景用药悉遵《本经》,其用芍药有个特点,那就是腹痛常规使用,如小建中汤、当归芍药散、大柴胡汤等。但大家也要注意,芍药性缓,用量需大,试看小建中汤芍药用至桂枝汤中倍量;当归芍药散治妇人怀娠,腹中绞痛,其用量为一斤。金·刘完素治湿热痢疾的芍药汤也以芍药为君,其量独重,用至一两。但毕竟(赤)芍药治实不治虚,治寒不治热,不可一见腹痛而滥用。《伤寒论》第280条云:“太阴为病,脉弱,其续自便利,设当行大黄芍药者,宜减之,以其人胃气弱,易动故也”。因此,对纯属虚寒之太阴腹满而痛,宜慎用,倘若用之不当,易致腹泻。

中药漫谈|赤芍与白芍,不易说清楚的芍药

最后说一下《本经》言及的“利小便”功效,这个功效现代中药学教材基本不提。《伤寒论》真武汤是温阳利水之方,其用芍药,取其利小便之功,当是正解。医家多言利小便是赤芍之功效,但张锡纯《中药亲试记》用大剂量白芍治小便不利、水肿,有数则验案,其利小便之功甚明,是故张璐认为赤白芍皆能利尿。叶天士《本草经解》言芍药苦平清肺,肺气下行,故利小便;而张山雷认为赤芍有泄导下行之功,故而能利小便,究竟具体机理如何,尚不好定论。

以上是我学习芍药的一点思考,不足在所难免,欢迎同道共同探讨,不吝指正。

2021-05-05 原文

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