探索火星50多年了,为什么还没发现生命?NASA恐有隐瞒

笔者 东邪

从上世纪初期开始,有科学家利用望远镜观测火星的表面,并凭借丰富的想象力猜测火星可能和地球一样存在生命,甚至可能是火星人。到了60年代,人类发展出了飞进太空的能力,到了70年代美国宇航局研发的“海盗号”探测器实现了人类历史上首次在火星表面登陆,然而海盗号传输回来的照片让人类大失所望。

因为照片中的火星是一个贫瘠、干燥的星球,探测数据表明这颗星球还是一颗寒冷的星球,这样的环境并不适合生存。然而同一时期有科学家在地球海洋底部的热泉出口发现了微生物的存在,这表明微生物能够在极端环境条件下生存,因此人们又对火星重新燃起了希望,火星上是否存在微生物呢?

美国宇航局在火星探索方面领先世界上任何一个国家,他们的科学家综合所有的探测资料发现,火星过去很可能存在河流和海洋,也可能存在生物。与此同时,外界出现了一些质疑NASA的声音,认为NASA已经有6架火星车在火星上探索,却还不能确定火星生命的存在。那么NASA是否隐藏了在火星上的重要发现?

美国第一代登陆火星的探测器发现了什么?

实际上,第一个发射火星探测器的国家是苏联,他们在1962年11月发射了“火星1号”,揭开了人类探索火星的序幕。只可惜火星1号并未登陆火星表面,10年后美国宇航局的“海盗一号”成为了历史上第一架登陆火星表面的探测器,从此开启了人类对火星的近距离探索。“海盗1号”和“海盗2号”是最早一代登陆火星的探测器,它们的主要任务是寻找火星生命。

登陆火星后,海盗号开始在着陆点挖掘土壤样本,然后将样本倒入自带的分析仪器中,以分析出土壤中存在什么成分。在海盗号携带的仪器中,最重要且最先进的仪器当属气相色谱-质谱联用分析仪,简称GC-MS。据了解,GC-MS的主要用途是检测火星土壤中是否存在有机化合物,从而帮助科学家分析火星生命的存在性。

在成分检测上,GC-MS是专门用来探测混合物中有机分子的仪器,当海盗号将采集到的土壤样本倒入仪器的进口时,土壤中的小分子和大分子在色谱仪里的运动速度不一致,小分子运动快,而大分子运动慢,从而进行成分的大小排序。然后分子再进入质谱仪进行质量测定,进一步确定分子的构成。

起初科学家们很希望这一台仪器能够在火星土壤中发现有机物,结果海盗号只发现了水和二氧化碳,而且这两种物质存在的可能性只有两种,要么是被土壤里的粒子捕获的,要么是由土壤里的无机物通过反应释放出去的。海盗号在火星表面探索了几个月都没有收获,即使这样还是有科学家认为,火星表面还是存在有机物的,只不过海盗号探测不到而已。

好奇号发现了哪些重要的线索?

在海盗号之后,NASA研发了多代火星探测器,例如机遇号、勇气号、凤凰号等,它们从不同方面入手对火星进行探测,让科学家了解到一个更全面的火星。但要说哪一代探测器最让人们印象深刻,那应该就是“好奇号”了。好奇号是美国宇航局在2011年发射的火星探测器,同时也是世界上第一台核动力火星探测器,这意味着它的动力更强更稳定。

在2011年11月被发射升空后,好奇号乘坐火箭经过9个月的飞行到达火星轨道,最终它选择在火星的盖尔陨石坑着陆。科学家解释,之所以让好奇号在那里降落,是因为盖尔陨石坑过去可能是一个巨大的湖泊或海洋。而在2012年9月好奇号传回来的图片中,科学家发现盖尔陨石坑与夏普山之间存在许多聚合碎石。

这些碎石表面比其他石块光滑,这表明它们原本不属于该区域。再加上该区域存在明显的河流冲刷的痕迹,因此科学家推测是河流将聚合碎石带到盖尔陨石坑和夏普山之间,也就是说那里曾经存在一条河流。不仅如此,NASA的科学家还根据聚合碎石的大小和形状计算出了河流的流速,大约是每秒钟0.9米。

2013年9月,好奇号再次有重大发现。NASA的研究人员发表报告称,好奇号样本分析仪发回来的资料显示,好奇号在将火星土壤铲出来加热到835摄氏度后,检测到有二氧化碳、水和含硫化合物的生成。科学家据此推测,火星地表的土壤里应该含有丰度达到0.02%的水分,换而言之,只要稍微加热一下火星土壤,还是可以获得一些水分的。

毅力号将如何展开探索?

好奇号至今仍在火星上服役,而美国宇航局在去年再次发射了新一代火星探测器“毅力号”。为了表面探索区域的重叠,科学家为毅力号选择了杰泽洛陨石坑作为着陆点,它不久就会在那里降落。NASA的研究人员表示,之所以为毅力号选择了杰泽洛陨石坑,是因为有许多线索表明那里在远古时期曾经是一个蓄满水的湖泊。

科学家发现土耳其境内有一个名为萨尔达的湖泊和杰泽洛陨石坑比较相似,直到现在人们依然可以通过图片看到该陨石坑里许多河流冲刷留下的痕迹。据介绍,毅力号正式开始探索后,它将沿着陨石坑里的古河床一直向上游探索。在地球上,河流的下游地区的地形普遍比上游平坦,在火星上也是如此,这意味着毅力号未来要面临的探索难度将逐渐增加。

科学家表示选择这样的探索线路是有好处的,那就是可以沿途采集样本和分析样本,然后将整条路线的样本信息都串联起来分析,从而判断该地区是否真的出现过河床,现在有没有可能存在生命。许多科学家对毅力号未来的探测都抱有巨大的期望,他们希望毅力号能够像好奇号一样在陨石坑里获得有价值的发现,从而帮助他们揭开一些谜题。

多架火星车都拍摄到了“木头化石”,这是怎么回事?

历史上火星探测器拍摄到神秘图片而引起争议的事件并不少,比如“机遇号”在失联前曾经拍摄到火星表面的“木头化石”。从图片上来看,火星表面确实出现了一根比较大的东西,它的形状看起来像是一根木头。而且这根东西不远处的土层下似乎还埋藏着几根木头,但由于机遇号拍摄的是黑白图片,且分辨率并不高,因此无法确定该物体的真实身份。

对此NASA的贝尔博士认为,人们所认为的木头化石其实只是外形酷似木头的岩石,他指出这类岩石在火星表面并不罕见。但被问到这些特殊的岩石是如何形成时,贝尔博士并没有给出明确的回答,这引起了不少人的怀疑。后来好奇号也拍摄到相似的画面,它在盖尔陨石坑的一片区域里拍摄到了几段看似木头的特殊物体。

不同的是,好奇号拍摄到的照片里出现了许多大大小小的岩石,而那几段类似木头的物体就散落在岩石的周围,因此NASA的科学家认为那几段物体也是岩石,并不是所谓的木头化石,也不是建筑物的支柱。由于美国宇航局的官方否认,相关的猜疑声音逐渐就消失了。

NASA是否隐藏了在火星上获得的重要发现?

但如果你有长期关注NASA发布的新闻动态,就会发现在过去20多年里,每当火星探测器在火星表面发现特殊物体时,NASA的科学家要么出面否认公众的想象,要么表示物体的真实身份还有待研究。不可否认,火星表面确实存在不少特殊的岩石,在媒体的报道下变成了火星生物、火星文明存在的证据。

但NASA官方每次出面辟谣的模式几乎一模一样,这很容易引起了怀疑,NASA是否有意隐瞒一些在火星上的发现。实际上,如果NASA要想隐瞒重要发现,他们确实有这方面的权利,毕竟目前全世界只有美国有能力让探测器登陆火星,我国的天问一号还有待时间的考证。而且美国在二战后一直都是世界强国,像这样的强国,如果要维持自己的地位,是不会轻易向外界透露所获得的所有信息。

当然,我们也没有奢求NASA有一天会把所有探测到的信息都分享出来,因此要想在火星探测方面有所进展,我们还需要自主发展核心技术,避免陷入被动困境。根据最新的消息,我国的天问一号已经成功进入火星轨道,它将会在5月份正式登陆火星。对于初次火星登陆,我国许多科学家表达出了强大的信心。

这在一定程度上反映了我国航天实力比以前更强了,而且未来还会继续往高处走,让我们拭目以待吧。

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