古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

古代遇上鲸鱼:吞舟之鱼是怎么回事?敲锣打鼓、祈求天妃等都不行?

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

鲸鱼虽然被称之为“鱼”,而且“鲸”字的偏旁也是“鱼”、但它实际上并不属于鱼类,而是用肺呼吸、胎生的哺乳动物,鲸鱼的远祖是陆生的哺乳动物,后来进入海洋中生活、慢慢进化成现在像鱼类的样子。鲸鱼的种类很多、分为须鲸和齿鲸两大类,鲸鱼以体型巨大者居多,所以“鲸”字从“京”、“京”不但表音,还兼具表义,“京”有“大”只意,古人就称高大的山丘为“京”,《尔雅·释丘》就说:“绝高为之京。”最大的蓝鲸体型可达35米长,体重可达190吨。如此庞然大物,古人航海时若遇到鲸鱼的话,所乘坐的木船随时可能发生危险,葬身海底,让乘船者不寒而栗。

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

古人称雄鲸为“鲸”,雌鲸为“鲵”,又称鲸鱼为“海鳅”,因其体型巨大,可吞下古代的木船,故又称为“吞舟之鱼”。梁·昭明太子《文选·左思·吴都赋》说:“于是乎长鲸吞航(指船)”,晋潘岳《沧海赋》也说:“鱼则吞舟鲸鲵。”其实,早在战国时期的《庄子》中就有“吞舟之鱼”的说法了,《庄子·庚桑楚》说:“吞舟之鱼,砀(被海水冲荡出来)而失水,则蚁能苦之。”这吞舟之鱼当然是指鲸鱼了,这是指鲸鱼于海岸边搁浅“自杀”的现象。看来从两千多年前的战国时期起,古人就认为海中的鲸鱼有令人恐怖的吞舟之举了,所以干脆把鲸鱼叫作“吞舟之鱼”,这说明古代航海时,若不幸遇上鲸鱼的话,往往会发生连人带船葬身鱼腹的惨剧。下面略述几则古人航海遇鲸鱼的记载,看看当时那恐怖的场面,体会一下乘船人绝望的心情。

据说,我国最早详细记述航海遇鲸鱼的危险情况的是唐·刘恂的《岭表录异》,刘恂曾为广州刺史,这部书是一部岭南风物志,书中记载了唐人从广州乘船漂洋过海到安南(在今越南)去,在海中遇到鲸鱼的惊险场景:

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

海鳅鱼(鲸鱼)是海上最大的动物,小的鲸鱼也有一千多尺长(此说误差较大,唐代一尺约合今30厘米,一千多尺约合今300多米,今鲸鱼最大者不过30多米长。这是由于在海上远望鲸鱼群时估计错误所致。)所以海鳅吞舟的说法并非荒谬之谈。每年都从广州驶出运铜船到安南贸易,北方人偶尔随船前往,往返需时一年,头发都会愁得斑白了。航行中途经调黎(原注:地名,海中有山,阻住东海水,波涛险恶,水流漓急。)在海水深阔处,有时会看到十多座山,或出或没。船工说:“这不是山岛,而是鳅鱼的脊背。”果然看见了海鳅的双目闪闪发光,鳍像摇动的红旗。正在危急沮丧的时候,天上忽然下起了小雨。船工说:“这是鳅鱼在喷气,水散布在空中,风吹来就像下雨一样,”船驶近海鳅时,人们就敲船、喊叫、鳅鱼很快就沉入水面下。从交趾(在今越南)返回的人,多下船登岸,取道雷州(唐代州名,在今广东省雷州半岛。)沿海岸徒步而归,不辞旅途艰辛,就是为了躲避海鳅的灾难。我默默地想:假使大海鳅瞪眼睛,张嘴发怒,那么所乘的船就会像一片树叶落入枯井之中了(意为船被鲸鱼吞入腹中),叫人怎么能不愁白了头呢?

难怪古人要把航海视为畏途了,在海中遇到鲸鱼时无计可施,只好一边敲船,一边喊叫了;这一方面是壮胆,一方面是希冀能吓跑鲸鱼,这也是没有办法的办法,只有听天由命了。

宋代的赵鼎从今广东雷州半岛乘船泛海渡过琼州海峡,到今海南岛去,于海中遇到大鲸鱼,侥幸得以死里逃生。据《渊鉴类函》卷442引《宋纪》说:

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

赵鼎被贬珠崖(郡名,在今海南岛。)从雷州渡海南行,看见波涛之间有红旗倒下,相继下沉,怀疑是海盗,或是外国的船只。叫来船夫问他,船夫摇手,让他别说话,恐惧的神色可掬。船夫慌忙进入船舱之内,披着头发,手拿着刀出来,站在船篷顶上,用刀把舌头割出血来,血滴在水中,并告诫赵鼎:闭上眼睛,端端正正地坐着。过了两个时辰,就听见船夫叫道:“死里逃生!死里逃生!刚才看到的是能吞舟的巨鳅。”即使是船夫也没见过这么大的教鱼。

这则宋代记载中对付鲸鱼的办法与上述《岭表录异》中所载截然不同。《岭表录异》中所记为见到鲸鱼之后,尽量发出震耳欲聋的噪声,希冀吓跑鲸鱼。这是唐代时的作法,大概此法并无效验,所以到了宋代,见到鲸鱼时则不许发出一点声音,连说话亦在禁止之列。船夫在鲸鱼出现后,没有告诉赵鼎那是鲸鱼,也是唯恐赵鼎惊慌失措,大呼大叫。这不许出声音是唯恐惊动了鲸鱼,造成覆舟的惨祸。不但不许出声,船夫还要作法禳解,由船夫披发仗刀,割舌出血滴入水中,这似乎是一种古老的巫术。当然,这不过是自我安慰罢了,不会有效验。

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

明·屠本畯在《闽中海错疏》卷上记载了福建当地海船在航海时遇到鲸鱼的情形,以及对付的办法,他说:

海鳅喷水沫,水沫飞溅成雨。海鳅来时移动像山岳,乍现乍沉。船夫遇上海鳅,必定敲响锣鼓使海鳅害怕,撒米压制海鳅,海鳅就会悠然游走。

在明代对付鲸鱼的办法又与宋代有所不同,宋代是严禁发出声音,唯恐触怒鲸鱼,大概因此法并不灵验,所以明代又采取与唐代相同的作法,敲锣打鼓发出震耳欲聋的噪声,试图吓跑鲸鱼。当然,与此同时,又上承宋代采取巫术的作法,不过已非持刀作法,而是用撒米入海的方法,这当然不会有效验,鲸鱼之所以会“悠然游走”,纯属偶然,与敲锣打鼓和撒米无关。

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

明·张瀚在《松窗梦语》中也记载了当时对付海上鲸鱼的办法,而且描述了船碰上鱼身时的惊险场面:

往来海上时,看见大鱼有数十里长(一条鲸鱼并没有这么长,这是误把鲸鱼群当成一条鲸鱼了。)草木茂盛,远远望去,无疑是一座山矗立在那儿,而船夫说是巨鱼的脊背。一天,船停住不走,不断地左右剧烈摇动。船夫跳下来说:“碰到鱼身了。”凭人力是没有办法儿了,只有焚香叩头求神,一会儿,鸟停在桅杆上。船夫说:“天妃到了。”众人罗列跪拜于前,一会儿波涛冲荡,刮起了大风,船舵忽然损坏,船几乎翻了。船夫惊恐已极,又焚香跪拜。一会儿,桅杆有火光,就占卜可否换舵?结果是不行。又占卜明天换舵可以否?结果是可以。到了第二天早晨,果然风平浪静,换了船舵继续航行。那位海神是十分灵验的。

这次与鲸鱼遭遇十分危险,因为船已碰上鱼身,而且丧失了航行能力(大约是搁浅在鲸鱼身上了。)满船的人均焚香叩头求神,十分隆重,而当一只鸟停在桅杆上时,船夫说是“天妃到了。”这“天妃”是当时的海神,“天妃”之说始于元代,《元史·祭祀志》说:“惟南海女神惠灵夫人,至元中以护海运有奇应,加封'天妃’神号。”明清两代以至当代,祭天妃的传统一直沿续了下来,今台湾所祭“妈祖”即古之“天妃”也。船夫这是把落在桅杆上的鸟当成天妃显灵了,所以大家都“罗列跪拜”于停着鸟的桅杆前面。足见才遇到鲸鱼时,所求之神即“天妃”。可知明代是把祈求天妃作为对付鲸鱼的办法的,这与以前历代的作法是不同的,有了一个具体的偶像供人们顶礼膜拜,以求得心理上的安慰。除了祈求“天妃”之外,占卜也作为对付鲸鱼所造成的船只损坏的办法,以便决定何时可以修理船只。而过去所采取的用巫术(如作法、撒米)和敲锣打鼓来驱赶鲸鱼的办法已不再使用了。

古文《庄子》中说的吞舟之鱼,是什么鱼?敲锣打鼓、祈求天妃行吗?

综上所述,古代航海的木船遇到鲸鱼时是十分危险的,若误把鲸鱼当成小岛而靠近的话,很可能会葬身鱼腹。古人航海遇到鲸鱼时,完全无可奈何,只有采取一些所谓的办法,如敲锣打鼓、作法和撒米等巫术,以及祈求天妃等,试图以此来驱赶鲸鱼,实际上这不过是一种自我安慰而已,并没有实际效果的。

2021-05-25

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