共读张宏杰《曾国藩传》第一章——曾国藩的第一次人生至暗时刻

本月我们共读张宏杰先生著作《曾国藩传》,领读老师是樗栎居主人(吴老师)。先将试读内容发给大家,欢迎大家参加本书共读。

第一章 曾国藩的七次科举之痛

《开篇词》中我已经介绍了作者的写作初衷、 视角和本书的逻辑主线, 以

及曾国藩所处时代的历史背景和发生的重大历史事件。

从今天开始, 我们就一起跟随作者走进曾国藩的一生, 走进那个风云变幻的时代。

自唐已降, 中国人一直做着“科举之梦” , 朝廷希求通过科举选拔人才, 经纶济世;寒门显贵希望通过科举改换门庭、 封侯拜相, 总之, 每一次科举都牵动着所有参与者乃至国家命运的神经。

中国的科举制度自隋代创立唐代确立发展至清代已历千年, 早已流弊重重,保守落后了, 成为阻碍思想进步, 社会改革的“绊脚石” 。

满人入关定鼎后, 树立皇权的合法性为第一要务, 有着悠久深厚文化土壤的儒家文化大旗被高高举起, 成为清王朝的政治意识形态, 教育是传承儒学与培养人才的基本途径, 科举制度是选拔儒学人才的保障。

虽然, 清王朝又大大提高了儒学的地位, 但是, 仅仅把儒学限定在几本经典之中作为科举范畴, 利用“崇儒道” 、 “尊君权” 、 “行纲常” , 把读书人驯化成俯首帖耳于皇权的工具。而儒家的“内圣外王” 的士人精神被埋没掉了。格物、致知、 修身是“内圣” 之学, 侧重个人的道德修养;齐家、 治国、 平天下是“外王” 之学, 注重人的治理能力训练。

清代科举考试由童试、 乡试、 会试、 殿试四级构成, 顺利通过前一级考试是参加后一级考试的条件。童试虽为科举预备考试, 却相当正规。以应试为目的的童子通过本县考试之后, 成为“秀才” 。为防止荒废学业, 秀才须每年参加由知府主持的“岁考” , 每三年参加由学政主持的“科试” , 之后才有资格参加乡试。

乡试每三年举行一次, 时间在秋季, 地点在省城, 考中者称为举人。会试于乡试后的下一年二三月举行, 地点在京师, 由钦差大臣主持, 考中者称“贡士” 。第一名叫“会元” , 会试发榜的时候, 往往正值杏花开放, 故称“杏榜” 。殿试于会试两个月后举行, 由皇帝主持, 考中者成为进士。为了防止舞弊并举得其人,清政府规定在乡试、 会试之后分别要进行覆试, 合格者方可参加会试或殿试。

共读张宏杰《曾国藩传》第一章——曾国藩的第一次人生至暗时刻

可以想象, 对于一个士子来说, 一条科举之路是多么艰辛, 单是赶考之路就可谓行万里路。 书中所说, 曾国藩父亲仅仅因考试就走了一万一千九百里的事情,在那个时代不足为奇。 然而, 真能“金榜题名” 简直要比如今考入“清北” 还难不知多少!

曾国藩出生在湖南省一个叫湘乡县荷叶塘的小镇, 隶属于长沙府管辖, 是个风景秀丽之地, 人们相对安居乐业。 尽管在信息、 交通不发达的年代, 这里很闭塞的, 但是, 文化气息还是比较浓郁的。

共读张宏杰《曾国藩传》第一章——曾国藩的第一次人生至暗时刻

共读张宏杰《曾国藩传》第一章——曾国藩的第一次人生至暗时刻

曾国藩故居组照(照片来自网络)

古代中国自公元 311 年“永嘉之乱” 后, 北方大量的汉族人口南迁, 由此拉开江南经济开发的序幕, 随着“安史之乱” 爆发, 黄河流域的经济结构遭到破坏,导致全国的经济中心基本上转到了长江流域的下游地区, 到了宋代南方已经成为全国经济重心, 之后的元明清更是如此。

随着经济的发展, 江南自然也成为了文化中心。创立于北宋时期被誉为中国著名的“四大书院” 之一的“岳麓书院” 就在坐落在长沙。

共读张宏杰《曾国藩传》第一章——曾国藩的第一次人生至暗时刻

2015 年本人拍摄于岳麓书院

有了这样文化土壤, 老曾家怀揣一个科举梦就不难理解了。

然而, 除了赶考之路艰辛之外, 考试的内容也十分枯燥僵化。

明清两朝科举考试必须用八股文体。文章的题目主要出自“四书” 。一篇文章在开头必须有破题、 承题等部分, 然后有提比、 中比、 后比和束比四部分作为正式议论, 其中每部分都有两股排比对偶文字, 所以叫“八股文” 。

八股文有固定的格式, 而且每部分之间都要用固定的虚词连接, 如“今夫” 、 “也乎哉” 等等, 并且文章的字数也有限制。如此死板的文章根本不能充分表达思想感情的, 更别提“代圣人立言” 了。可知, 这种科举考试不仅禁锢思想而且非常折磨人。

共读张宏杰《曾国藩传》第一章——曾国藩的第一次人生至暗时刻

“君子喻于义, 小人喻于利” , 才是儒家文化的价值取向, 然而, 清代的科举考试却成为获取功名利禄的阶梯, 家庭的期望、 家族的荣耀都压在考生身上,考中自然被人艳羡, 落第遭人讥笑也司空见惯, 其结果便造成科举舞弊十分严重,以至于清政府不惜大开杀戒, 依然屡禁不绝。因此, 对于考生的检查异常严格,甚至到了有辱人格的程度, 也就是书中所言辛苦之外的“屈辱” 。

由此可知, 八股文章不过是一场精致的文字游戏, 那是聪明人才玩得起的,而科举考试更需要一定财力支持的。对于曾国藩来说, 这两点都不突出。从他父亲的科举之路就能看出, 老曾家的遗传基因中不具备“七巧玲珑心” ;虽然, 曾家家境殷实, 但绝非万贯之家。

曾国藩能够得中进士考的就是一个“拼” 字, 而这个“拼” 字来源于一种信念——认死理。从后来曾国藩的成长历程中, 我们发现, 只要是他认准的事情就“一条道跑到黑, 不达目的绝不回头” 。

现在, 我们常常提“家风” , 什么是家风?其实就是一个家庭或家族内在向心力, 是一种价值观和行为准则。曾国藩祖父留给儿孙的正是这种精神。

目标确定了, 用什么方法实现呢?

曾国藩的办法就是用“笨功夫” , 不取巧, 不投机, 踏踏实实, 每走一步必留下脚印。即所谓他的人生哲学“尚拙” 。其实, 这也是中国传统文化精髓的体现, 老子曰“大巧若拙” 。很多事情很多学问是没有捷径可走的, 俗话说“慢火煲汤” , 总想着立竿见影反而不见成效。太过焦虑, 太过浮躁, 总惦记着短期内“内功” 了得, 除了白白浪费时间, 没什么结果。

“尚拙” 是曾国藩成功的基础, 他用这种“笨功夫” 实现了人生的第一次飞跃——考取功名。

所谓“学而优则仕” , 曾国藩的仕途生涯又会怎样呢?明天, 我们继续共读第二章“为什么要'学做圣人’ ” 。

2021-05-08 原文

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