一种促进学习的记忆媒介:嵌在文本中的卡片

周末读了一篇长文,题目是 How can we develop transformative tools for thought?

建议译成「我们怎样才能开发出革命性的思维工具?」,原文见文末参考链接。

两个学者在这篇2万多字的文章中分享了一些有价值的结论:他们实验验证了一种可以增强人类记忆能力的媒介 (mnemonic medium ),还谈了开发革命性的思维工具会有什么挑战和机遇。

我感兴趣的是怎么用书中的结论来提升我们的阅读效率,认知能力。下面分享对我有启发的一些观点,并公布一个学习认知心理学的项目。

陌生概念是学习的拦路虎

为什们我们开始学一个新领域时,感觉特别难?

是因为大量陌生抽象概念和符号同时涌过来,让我们不知所措。每个领域都有它的术语和行话,进入新领域,我们得先掌握这个领域的话语体系。

数学有数学特有的概念与符号,心理学有心理学特有的概念与符号。刚开始通过死记硬背还勉强跟上。但越往后学就越难,因为只有熟练掌握了前面的全部概念才能理解后面的概念。

上学时大家可能有这样的体会——如果生病或有事请几天假,回校后对语文的学习影响不大,而数学就有点听不懂了。这是因为数学有其特有的符号和公理系统,通过层层递进的推导来理解。

作者设计了一个量子力学的学习实验,结果显示:这种记忆媒介可以帮学员掌握量子计算,量子力学中的抽象概念。

我不以量子力学举例,我也不懂,以认知心理学为例,我推荐的《认知心理及其启示第7版》,第1章有43个关键术语。如神经元、动作电位、脑磁图、脑电图等。

如果你没有掌握第1章的这些术语,进入第2章,第2章又有20多个术语。假如每章都有几个不太理解,欠账就越积越多,最后就放弃学习了。

新概念,新术语有好处也有坏处——可以方便精确的沟通,但是有学习成本,造了一个无形的门槛。

这也是一些公司禁止发明使用内部术语的原因,老员工用内部术语交流可能会省点力,但对新人和外界就不友好。

同时,也印证了《表象与本质》的结论:

学习就是累积并组织良好的概念,并且不断自我优化概念库的过程。

记忆是认知的核心

再来看认知与记忆的关系。学习的最终目的是为了理解,为了应用。那什么妨碍我们的理解和应用呢?

如果一句话中有三分之一的概念和符号我们不认识,我们能理解这句话吗?显然不能。我们要理解,首先得识别这些概念和符号。识别的前提则是我们脑子里有相关记忆可提取调用。记忆和认知的关系是:认知生成记忆,记忆影响认知。

用这个类比可能有助于理解:

认知是将多个文件摆在桌面上处理,而记忆则是存放这些文件的空间——工作记忆容量决定桌面大小,长期记忆决定能够调用的的文件数量,就像文件柜。

记忆的目的不是为了「记住」,而是为认知服务,是认知的桌面和文件柜。记住了很多概念不能说认知水平就高,但是全面快速的认知,必须依赖记住的大量概念。

不管科技怎样发展,创造出了多么精妙的外部存储工具,大脑记忆能力始终是认知的核心。即使马斯克的脑机接口理念完美实现,也不可能比直接从大脑中调用更快,更高效。

这就如同我们已经有了几个T(1T=1000G)的网盘,但仍然希望手机自身内存越大越好,会花更多钱买256G的 iPhone一样。

记忆分短期记忆和长期记忆,短期记忆由第一印象决定,长期记忆需要间隔重复多次才能巩固。作者设计的这个记忆媒介(mnemonic medium)就是为了巩固长期记忆。

嵌在文本中的卡片

说是新的记忆媒介,但它一点都不新鲜,可以理解成是嵌在原始文本中,能跟读者互动问答的知识卡片。如下图所示:

一种促进学习的记忆媒介:嵌在文本中的卡片

卡片内容跟周围文本相关,通过回答卡片上的问题回顾和复习,并标记是否记住。这个方法巧妙的利用了间隔测试,多次重复的生成效应,促进短期记忆变成长期记忆。

两位作者的统计数据显示,间隔测试带来的回报是递增的——延迟越多,收益越大。

比如5天后你花了1小时复习,记住了原文的70%,2周后回顾只需半小时,2个月后10分钟。但如果你不花这10分钟,长期记忆没形成,你前面花的学习时间就浪费了。

一种促进学习的记忆媒介:嵌在文本中的卡片

但是,延迟满足不符合人性,我们想尽快看到成果,我们的大脑天生是个冒险家,不关注无聊事。复习旧知识显然没什么惊喜,有点无聊。

如何通过设计让大脑喜欢回顾复习,可能是我们要面对的挑战。

通过记忆卡片复习回顾知识点也不算新理念,我们已经有很多工具,比较著名的Anki、SuperMemo、Quizlet、Duolingo和Memrise。我常用的不背单词App也是依据间隔重复原理开发的。

这个理念的关键点是它嵌在文本背景中,回顾的时候如果不明白可以进入背景中需求理解。

已有软件工具侧重记忆陈述性知识,比如记单词,记历史事件,记地名人名等。作者通过量子力学的实验,证明新的记忆媒介对掌握概念性知识也非常有效。

创作卡片是一门手艺

如何才能让这种新的记忆媒介,在阅读时发挥出最大价值呢?

理想的做法是先通读一次,在随后的几天里根据提醒进行几次简短回顾,帮助消化这些知识点。

然后(可选)再重读一次,让我们更深入地理解材料。最后再进行一次回顾,确保进入了可靠的长期记忆。

一种促进学习的记忆媒介:嵌在文本中的卡片

这种方法要求比传统阅读更主动,更积极。但只需多付出一点努力能帮助我们更深刻的理解材料,记忆保留时间也会增加10倍以上。

更重要的是,虽然上面的阅读过程看起来很复杂,但每一步都有系统自动提示,让复习成为一种习惯。相信这些提醒,我们想要的结果(理解和记住)就自然实现。

还有一个影响效果的关键要素:卡片内容的质量。

这篇文章也说了,卡片的质量很重要。要写出一张好卡片,首先得吃透文本内容,然后要能准确表达,最后还得理解认知的基本原理。这是一项需要磨练的手艺。

学习项目:认知心理学

在「人脑红利」时代,如果只选一个必修学科,我认为是认知心理学。认知心理学是大脑的说明书,我们只有认清大脑的局限和优势,才能充分发挥它的能力。

掌握心理学让我们能在这个世界生活的更好。因为心理学很重要,芒格专门还撰写了一篇《误判心理学》。

芒格写《误判心理学》时,脑科学还不发达。近几年,脑科学的进步让认知科学得到极大发展。

当我们充分理解和记住认知心理学的基本概念后,我们就可以参考大脑的操作手册,更好的认识世界,更好的发现自我,挖掘自身的潜能。

光说不练假把式,我在本周会在知识星球开启一个新项目。以《认知心理及其启示第7版》为蓝本,每天创作一张卡片,介绍一个认知心理学概念,帮助你读懂并记住大脑的使用方法。

然后我还会挑选最重要的部分卡片印刷出,可以用来夹在书中回顾和复习。

如果你对这个项目感兴趣,欢迎扫码加入知识星球,前300名加入的都会免费邮寄纸质卡片。

300名后加入的想要印刷版卡片就需要付费。目前已有210+,扫码抢剩余免费名额。

参考资料:

https://numinous.productions/ttft/#top

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2021-05-22 原文

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